Los nódulos tiroideos son muy comunes entre la población, especialmente entre las mujeres. Afortunadamente tienen poco riesgo de malignidad: aproximadamente 5 %. La prevalencia de nódulos tiroideos oscila entre 4 y 7 % por palpación, sin embargo, es de 25 a 67 % cuando se utiliza el ultrasonido como método de escrutinio. Aun cuando la neoplasia maligna más común en endocrinología es el carcinoma tiroideo, este es poco común en las unidades de atención médica que no son de concentración: 1 % de todas las enfermedades malignas, con una incidencia anual de 9/100 000.

Clasificación

El carcinoma tiroideo se clasifica histológicamente en cuatro principales subtipos:

  1. papilar.
  2. Folicular.
  3. Medular.
  4. Anaplásico o indiferenciado.

Es más frecuente el papilar y le sigue el folicular. De esta última variedad hay varios subtipos histológicos, que van desde los bien diferenciados (generalmente con buen pronóstico) hasta los pobremente diferenciados, con crecimiento sólido y atipia (generalmente de mal pronóstico).

El carcinoma folicular por lo general aparece en población de mayor edad que aquella que presenta carcinoma papilar.

En cuanto a su comportamiento clínico se distinguen dos patrones:

  1. De mínima invasividad y con encapsulamiento del tumor (en la mayoría de las ocasiones)
  2. Invasividad más allá de la cápsula del tumor y metástasis a distancia.

La biopsia por aspiración con aguja fina es la piedra angular del diagnóstico de las neoplasias tiroideas, sin embargo, los carcinomas foliculares no se pueden diagnosticar con este recurso, ya que no puede distinguir entre adenoma y carcinoma.

Estudio

En un estudio realizado en el Hospital Regional de Especialidades 25; del Instituto Mexicano del Seguro Social, en Monterrey, Nuevo León, México; se identificó que la prevalencia del carcinoma folicular era de 39 % en los pacientes con nódulos tiroideos sometidos a cirugía en quienes el estudio citológico fue indeterminado.

Se revisaron todos los casos diagnosticados como carcinoma folicular por 27 años; a los cuales se les practicó ultrasonido para su diagnóstico, se identificaron 35 casos, 30 mujeres y 5 hombres; con promedio de edad de 46 años,

los diagnósticos preoperatorios fueron:

así como carcinoma papilar, tumor de tiroides, carcinoma poco diferenciado de tiroides, adenocarcinoma folicular bien diferenciado y cáncer medular, en un paciente (2.8 %) cada uno. La edad promedio de los pacientes fue de 46 años.

Comentario Carcinoma folicular de tiroides

El hospital donde se realizó el estudio a pesar de que es un hospital que atiende a pacientes de siete estados de la República mexicana la frecuencia de carcinoma folicular es baja; apenas 1.2 casos por año a diferencia de otros países como Argentina donde se describe a 148 pacientes con cáncer tiroideo en un periodo de 20 años.

Resumen escrito por el Dr. Alejo Chávez Sánchez.

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