Páncreas

La ecografía abdominal

Médica Capacitación
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Médica Capacitación
8 septiembre, 2019

La ecografía abdominal tiene un papel relevante en el diagnóstico, siendo su sensibilidad de entre el 60 y el 70%, y su especificidad, de un 80-90%.

La pancreatitis crónica es una destrucción progresiva e irreversible del páncreas por episodios repetidos de pancreatitis leve o subclínica.

La causa principal es el alcoholismo crónico, que constituye un 70-90% de todas las pancreatitis crónicas.

Los contornos del páncreas suelen ser irregulares, la ecogenicidad suele estar aumentada, y la ecoestructura es heterogénea.

Los hallazgos más específicos y de elevado valor diagnóstico son las calcificaciones intrapancreáticas y la dilatación del conducto de Wirsung.

Con un diámetro mayor de 2-3 mm y una morfología frecuentemente tortuosa.

La presencia de calcificaciones es patognomónica de pancreatitis crónica y pueden ser parenquimatosas o localizarse dentro del conducto de Wirsung (intraductales).

Siendo estas últimas las más frecuentes.

La presencia de calcificaciones ayuda a distinguir estos aumentos de tamaño focales de neoplasias20.

Neoplasias

Carcinoma pancreático

El carcinoma pancreático es un adenocarcinoma originado en el epitelio ductal.

Mucho más infrecuentes son los carcinomas acinares, los tumores neuroendocrinos y los cistoadenocarcinomas.

La localización más frecuente del adenocarcinoma es la cabeza.

El hallazgo ecográfico más frecuente es una masa hipoecogénica, homogénea o heterogénea, mal definida.

En el momento del diagnóstico ecográfico los carcinomas pancreáticos suelen medir más de 2 cm21,22.

Son signos indirectos la dilatación del conducto pancreático proximal a la masa y la dilatación de la vía biliar, si bien esta última es frecuente solo en los tumores de la cabeza

pancreática.

El principal diagnóstico diferencial del carcinoma pancreático es con la pancreatitis focal o con una masa focal asociada a la pancreatitis crónica23.

Neoplasias quísticas

Hay 2 categorías principales de neoplasias quísticas: el tipo microquístico o seroso

y el macroquístico o mucinoso.

El cistoadenoma microquístico o seroso ecográficamente son tumores relativamente bien definidos, con lobulaciones externas.

Dependiendo del tamaño  de los quistes individuales, el aspecto ecográfico varía desde una masa sólida bien definida.

ligeramente ecogénica, pasando por una masa de aspecto parcialmente sólido con áreas quísticas, más frecuente periféricamente, hasta una masa multiquística.

Los quistes individuales tienen un tamaño que varía de 1 a 20 mm.

En un 20% de los casos hay una cicatriz definida con la ecografía como una zona central estrellada ecogénica.

El cistoadenoma y cistoadenocarcinoma macroquístico son masas quísticas malignas o potencialmente malignas, si bien tienen un pronóstico mejor que los adenocarcinomas.

Suelen manifestarse ecográficamente como lesiones quísticas uniloculares o multiloculares bien circunscritas, de superficie lisa y tamaño variable.

Normalmente mayores de 2 cm e inferiores a 6 en número.

La presencia de un componente sólido en una masa predominantemente quística es diagnóstica de esta entidad.

Los quistes con múltiples tabiques gruesos, así como las masas multiquísticas con quistes dominantes mayores de 2 cm también son muy indicativos de tumor macroquístico.

Tumores de células de los islotes

Los tumores de células B (insulinomas) son los tumores de células de los islotes más frecuentes.

Se localizan con más asiduidad en el cuerpo y la cola del páncreas. Suelen estar

bien encapsulados.

La exploración ecográfica para detectar tumores de los islotes suele ser difícil y su identificación varía de un 25 a un 60%.

Los tumores pequeños suelen ser hipoecogénicos y bien definidos, sin calcificaciones ni necrosis.

Los tumores más grandes pueden ser ecogénicos e irregulares, y pueden tener calcificaciones o zonas de necrosis.

Su diferenciación del adenocarcinoma con ecografía convencional es prácticamente imposible.

Artículo escrito por la Dra Tannia Reyes Batres

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