Cáncer
Próstata

Cáncer de próstata

Médica Capacitación
Escrito por:
Médica Capacitación
27 diciembre, 2019

El cáncer de próstata es el tumor maligno más común del sexo masculino (con excepción de los cánceres de piel) y el segundo que más muertes causa, apenas superado por el cáncer de pulmón.

Pese a la alta mortalidad, la mayoría de los cánceres de próstata suele tener un crecimiento lento, quedando años restringido a la próstata sin causar metástasis.

¿Qué es la próstata?

La próstata es un glándula del tamaño de una nuez (3 cm de diámetro), con aproximadamente 20 gramos de peso y presente sólo en el sexo masculino.

Se localiza en la base de la vejiga y circunda la parte inicial de la uretra, canal que lleva la orina de la vejiga hacia el pene.

La próstata forma parte del sistema reproductor masculino, siendo responsable por la secreción de un fluido alcalino (con pH elevado).

Que protege los espermatozoides del ambiente ácido de la vagina y aumenta su movilidad, facilitando la llegada de los mismos al óvulo.

Como presenta íntima relación con la uretra, las alteraciones en el tamaño de la próstata pueden comprimir la misma y dificultar el drenaje de orina.

Conduciendo a los síntomas del prostatismo explicados más adelante.

Como la próstata se encuentra apoyada al recto, puede ser palpada a través del tacto rectal, uno de los métodos más simples de evaluación de la glándula.

Una próstata aumentada de tamaño o de forma irregular debido a la presencia de un tumor puede ser fácilmente identificada por este método.

Hablaremos con más detalles sobre el tacto rectal en la parte de diagnóstico.

La próstata puede crecer y causar síntomas por tres motivos:

  • Hiperplasia benigna de la próstata.
  • Cáncer de próstata.
  • Prostatitis.

Factores de riesgo identificados; el principal es la edad, siendo este cáncer raro en pacientes con menos de 40 años y extremadamente común después de los 80 años.

Se estima que entre el 50% y 80% de los hombres arriba de 80 años tienen cáncer de próstata en algún grado de desarrollo.

Factores de riesgo ya identificados:

Afrodescendencia (en este grupo, el cáncer de próstata es más común y suele ser más agresivo).
– Antecedentes familiares positivos.
– Obesidad.
– Tabaquismo.

Síntomas del cáncer de próstata

Los síntomas del cáncer de próstata suelen ocurrir debido a la obstrucción de la uretra por el tumor.

Entretanto, como la enfermedad suele progresar lentamente, esa obstrucción normalmente sólo se torna aparente en fases muy avanzadas del cáncer.

Cuando el tumor crece en dirección a la uretra y causa obstrucción, los síntomas más comunes son:

– Dificultad para orinar.
– Chorro de orina débil.
– Dolor al orinar.
– Necesidad de orinar con frecuencia, una vez que, con la obstrucción del paso de la orina, la vejiga está constantemente llena, consiguiendo apenas vaciar pequeños volúmenes en cada ocasión.

Estos síntomas urinarios son mucho más comunes en la hiperplasia benigna de la próstata que en el caso del cáncer de próstata.

La mayoría de los ancianos con quejas urinarias tienen, en realidad, hiperplasia de la próstata.

Actualmente, la mayoría de los cánceres de próstata son detectados en fases iniciales, antes de causar síntomas a través del examen de PSA, de la ultrasonografía de próstata y del tacto rectal.

La hematuria y la hematospermia (sangre en la orina y en el esperma, respectivamente) pueden ocurrir en el cáncer de próstata, pero no son síntomas comunes.

En estos casos se debe pensar también en cálculo renal, infección urinaria o cáncer de vejiga.

La disfunción eréctil puede ser uno de los síntomas del cáncer de próstata, pero también es poco común.

La inmensa mayoría de los casos de dificultad de erección en ancianos no es causada por el cáncer de próstata.

Si el tumor surge lejos de la uretra, causará metástasis antes de provocar síntomas urinarios.

En este caso, los síntomas más comunes son los dolores y fracturas por metástasis hacia los huesos.

Artículo escrito por e Dr. Rosalio Aguilar Hernández

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